中国历史上两次航海的比较 郑和下西洋为何不开

2016-10-10 17:48:23来源:

在人类历史上曾经有两次著名大航海事件,它们都发生在十五世纪,一个在世纪初,一个在世纪末;一个发生在中国,一个发生在欧洲;一个是郑和下西洋,一个哥伦布横渡大西洋并发现美洲大陆。两次大航海既有相似之处,又有不同之处,对比起来很耐人寻味。今天来作一下中国历史上两次航海的比较。

首先,两次大航海都有官方背景。郑和下西洋是遵照明朝皇帝的旨意。哥伦布航海则是自己要求的,最终说服西班牙女王,得到国家和王室的资助。

其次,郑和下西洋主要目的是打击海盗,保护海上贸易,促进明帝国与西洋各国友好往来,化解国际矛盾,稳定国际关系,提升大国威信。也有野史说,是永乐皇帝暗使郑和寻找可能流亡海外的侄子建文帝,防止他在海外组织武装力量反攻大陆。而哥伦布航海是为了寻找通往东方(主要是中国和印度)的新航线,摆脱由葡萄牙人控制的经由非洲好望角的旧航线,更好地获得丝绸、茶叶、瓷器、香料和黄金等资源。

第三,郑和与哥伦布两人虽出身不同,但爱好相同,都从小就熟悉和喜欢航海。郑和本来姓马,名和,字三保,色目人(即回族),信伊斯兰教。祖上是元朝云南王麾下的贵族,祖父和父亲都曾跋涉千里,朝觐麦加。这个富于冒险精神的家庭,对郑和影响很大。一三八一年,明军为扫清元朝残余势力进军云南,战乱中,十一岁的郑和被俘,被阉割后成了秀童,后被送到燕王府,成为朱棣的亲信,最终被成为皇帝的朱棣指派组织西洋大航海。哥伦布出身于工人家庭,是信基督教的犹太人后裔,自幼酷爱冒险,相信地圆说,读过《马可·波罗游记》,十分向往东方世界,立志要成为航海家。后游说西班牙国王,在国王资助下完成了穿越大西洋的航行,最终发现了美洲大陆。

中国历史上两次航海的比较 郑和下西洋为何不开

第四,郑和下西洋通常沿着亚非大陆海岸线航行,哥伦布航海是横穿大西洋,很显然,总的风险指数要高于前者。

第五,郑和和哥伦布船队使用的都是木帆船,依靠人力、风力和洋流做动力,并利用星空、磁针导航。但哥伦布船队无论船只数量还是吨位,其规模都远不及郑和船队。前者通常只有三五艘,最多一百五十人;后者动辄上百艘,由指挥船、军事武装船和商船混合组成。单船最大载重量达八百吨,可容纳上千人,船队最多达两万七千人,是一支规模庞大的船队,完全按照海上航行和军事组织编成,在当时堪称一支实力雄厚的海上机动编队。很多外国学者称郑和船队是特混舰队,郑和是海军司令或统帅。英国著名国际学者李约瑟博士,在全面分析这一时期的世界历史后,得出这样结论:“明代海军在历史上可能比任何亚洲国家都出色,甚至同时代的任何欧洲国家,以致所有欧洲国家联合起来,可以说都无法与明代海军匹敌。”郑和船队人数众多,组织严密,是根据海上航行和担负的任务,采用军事组织形式组建的。

第六,两次大航海的历史影响不同。郑和下西洋开辟了中国与世界的海上丝绸之路,促进了明朝与其它国家的政治、贸易和文化往来,展示了帝国国威,但主要是为了提升大国威信,没有侵略和掠夺的目的和行为。通过交流,中国先进的政治、经济、科技和文化传播海外,客观上促进了这些国家的社会进步。哥伦布航海开启了西方大航海时代,为欧洲开创了新纪元。新航线开辟改变了历史进程,新大陆的发现,殖民的开始,使欧洲人口暴涨问题得到解决。大量资源的获得,为欧洲经济迅速崛起创造了物质条件。殖民导致西半球新兴国家诞生,反过来也影响了旧大陆各个国家。自那以后,欧洲终于走出中世纪黑暗,开始以不可阻挡之势崛起于世界之林,并在之后几个世纪中成就海上霸业。一种全新的工业文明成为世界经济发展的主流。

欧洲大航海和大殖民,对之后的欧洲乃至世界发展起到了划时代作用,但对美洲原著民毫无疑问却是一场噩梦。这些原著民自祖先从东北亚经白令海峡到达美洲后,已经在这片广袤的土地上繁衍生息上万年,创造了自己灿烂的古代文明。欧洲人的到来毁灭了一切。因资源争夺引起的屠杀,以及由欧洲人带到美洲的天花等传染病,彻底改变这些民族的命运,造成原著民大量减员,个别部族甚至灭绝。这是人类史上的一个灾难。

当然,侵略者也把美洲的梅毒带回了欧洲。

写到这儿,有的同学可能会疑问:同样是大航海,为什么欧洲人知道开拓殖民地,攫取新的物质资源,而我们祖先曾远到非洲好望角,却在大海上兜了一圈又回来了?

这个问题问得好。

欧洲面积小,随着十四、十五世纪人口暴涨,土地和资源问题日益严重。恰在这时候,哥伦布意外发现了美洲大陆,开拓殖民地是必然结果。而我们祖先生活的东亚大陆腹地,地大物博,土地肥沃,资源丰富,气候宜人,在没有极端自然灾害下,粮食产量供养这个民族绰绰有余,其它资源也满足当时生产力需求。既然什么都不缺,就没必要再出去冒风险。这片土地非常适合农业生产,所以,很早就已进入农业社会。自给自足的小农经济,乐乎悠哉的田园生活,反过来又进一步消磨了一个民族的开拓性。所以,我们祖先没像欧洲人那样大规模侵略和殖民,是情理之中的。

这种意识不仅存在于普通民众脑子里,统治阶级也这样。所以,纵观中国历史,大部分时间是在抵御外族侵略,而不是主动出击开疆拓土。国土面积最大的时期是元朝和清朝,但统治阶级不是汉族,而是没受到农耕文化浸染的少数民族。由此可见,地理条件决定了一个民族的生产和生活方式,生产和生活方式决定了一个民族的文化理念,文化理念决定了一个民族的民族性,民族性决定了这个民族的行为方式,行为决定结果。

郑和下西洋档案《郑和出使水程》原存兵部。明宪宗成化年间,皇上下诏命兵部查旧档案,兵部尚书项忠派员查三天查不到,一问才知被车驾郎中刘大夏藏起来。刘认为航海劳民伤财,藏匿档案是担心皇帝再下令组织航海。该档案应包括大量珍贵的原始资料,究竟是否被刘销毁,至今仍是谜。档案失踪,侧面反映出当时人们对大航海的态度,也给后世的研究带来很大困难。大概亦即从那时起,就已经有了闭关锁国苗头。 

有因必有果,到今天我们也不难理解清朝后期的为什么会受到压榨了。

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